Diabete: L’indice di massa corporea è un fattore di rischio più importante della genetica

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Diabete tipo 2: i primi segnali già all'età di 8 anni

Secondo una recente ricerca, dell’Università di Cambridge e Milano, perdere peso potrebbe prevenire o addirittura invertire lo sviluppo del diabete. 

Nel 2019, circa 463 milioni di persone in tutto il mondo avevano il diabete, di cui la stragrande maggioranza (circa il 90%) con diabete di tipo 2

Il diabete raddoppia il rischio di malattie coronariche, ictus e morte per malattie cardiovascolari

Obesità e predisposizione genetica

L‘obesità è la principale causa modificabile del diabete di tipo 2, mentre l’analisi genetica ci permette d’identificare le persone con una maggiore probabilità di sviluppare tale condizione. 

Abbiamo condotto questo studio per scoprire se la combinazione del rischio ereditario con l’indice di massa corporea (IMC) potrebbe identificare le persone a più alto rischio di sviluppare il diabete. Gli sforzi di prevenzione potrebbero quindi concentrarsi su questi individui” ha affermato il professor Brian Ference, ricercatore principale dell’Università di Cambridge, Regno Unito e dell’Università di Milano, Italia.

Lo studio

Lo studio ha incluso 445.765 partecipanti della biobanca britannica. L’età media era di 57,2 anni e il 54% erano donne. Il rischio ereditario di diabete è stato valutato utilizzando 6,9 milioni di geni. Altezza e peso sono stati misurati all’arruolamento per calcolare l’IMC (Indice di massa corporea) in kg / m2. 

I partecipanti sono stati divisi in cinque gruppi sia in base al rischio genetico di diabete che per il loro IMC . 

I partecipanti sono stati seguiti fino a un’età media di 65,2 anni. Durante quel periodo, 31.298 hanno sviluppato il diabete di tipo 2. Quelli nel gruppo con IMC più alto (media 34,5 kg / m2) avevano un rischio di sviluppare il diabete 11 volte maggiore rispetto ai partecipanti nel gruppo con IMC più basso (media 21,7 kg / m2). 

Si è riscontrato inoltre che il gruppo con l’ IMC più alto aveva una maggiore probabilità di sviluppare il diabete rispetto a tutti gli altri gruppi indipendentemente dal rischio genetico. 

I ricercatori hanno quindi utilizzato metodi statistici per stimare se la probabilità di sviluppare il diabete nelle persone con un IMC elevato sarebbe stata ancora maggiore se fossero state in sovrappeso per un lungo periodo di tempo. Hanno scoperto che la durata di un IMC elevato non ha avuto un impatto sul rischio di diabete. Il professor Ference ha dedotto che quando le persone superano una certa soglia di IMC, le loro possibilità di diabete aumentano ma rimangono allo stesso livello di alto rischio indipendentemente da quanto tempo rimangano in sovrappeso. 

Da sottolineare che la soglia è probabilmente diversa per ogni persona: bisognerebbe verificare con quale IMC iniziano a svilupparsi livelli di zucchero nel sangue “anormali”. 

Conclusioni

I risultati indicano che l’IMC è un fattore di rischio molto più potente per il diabete che la predisposizione genetica“, ha dichiarato il professor Ference. 

I risultati mettono in evidenza che la maggior parte dei casi di diabete potrebbe essere evitata mantenendo l’IMC al di sotto della soglia da cui i livelli di zucchero nel sangue diventano “anormali”. 

Ciò significa che per prevenire il diabete dovrebbero essere valutati regolarmente sia l’IMC che i livelli di zucchero nel sangue

Potrebbe anche essere possibile invertire il diabete perdendo peso nelle fasi iniziali prima che si verifichi un danno permanente“, ha concluso il professor Ference.

Fonti

https://www.escardio.org/Congresses-&-Events/ESC-Congress/Congress-resources/Congress-news/late-breaking-science-the-impact-of-bmi-and-genes-on-the-risk-of-developing-diabetes-new-insights-from-the-uk-biobank