Il legame tra ritmo circadiano e aterosclerosi, lo studio

Il legame tra ritmo circadiano e aterosclerosi, lo studio
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Un recente studio ha mostrato l’influenza dei ritmi circadiani sull’aterosclerosi, una malattia vascolare che alla fine può portare ad attacchi cardiaci e ictus.

Ritmo circadiano e aterosclerosi, il legame

L’orologio interno controlla tutte le funzioni vitali nel corpo. La temperatura corporea e la pressione sanguigna o il rilascio di determinati enzimi sono soggetti a oscillazioni durante il giorno, il cosiddetto ritmo circadiano.

Lo studio del professor Oliver Söhnlein recentemente pubblicato sulla rivista scientifica Cell Metabolism, ha mostrato l’influenza dei ritmi circadiani sull’aterosclerosi. La ricerca potrebbe essere cruciale per il miglioramento degli approcci terapeutici.

I meccanismi molecolari dell’aterosclerosi

Oliver Söhnlein ricerca i meccanismi molecolari alla base dell’aterosclerosi presso l’Istituto per la Prevenzione Cardiovascolare. Durante questa malattia, i depositi lipidici possono formarsi sulla parete vascolare interna delle grandi arterie. Le cellule del sistema immunitario viaggiano dal sangue alla posizione danneggiata e attraggono sempre più cellule tramite sostanze di segnalazione fino a quando la reazione immunitaria non deraglia.

L’infiammazione aterosclerotica si sviluppa per anni.

Il reclutamento di cellule è soggetto a ritmi circadiani, lo studio 

Tuttavia, come ha dimostrato Söhnlein nei modelli di topi di aterosclerosi, il reclutamento di cellule è soggetto a ritmi circadiani  “in certi momenti della giornata, il triplo dei leucociti viaggia fino al centro dell’infiammazione arteriosa come succede per altre volte“, afferma Söhnlein. Questo schema di migrazione ritmica è di circa 12 ore sfasato con il modello di reclutamento osservato nella microcircolazione nelle piccole vene.

Proprio questo passaggio tra i due sistemi vascolari è interessante sotto l’aspetto terapeutico. “Il reclutamento di globuli bianchi nel microcircolo è importante per le infezioni acute come ad esempio l’infezione di un polmone o della vescica”, spiega Oliver Söhnlein.

Idealmente, il reclutamento delle cellule immunitarie deve essere fermato per l’infiammazione aterosclerotica ma non nella microcircolazione.

La scoperta

I ricercatori della LMU hanno raggiunto questo obiettivo con il loro lavoro in una fase iniziale dell’aterosclerosi:

  • Da un lato hanno identificato il meccanismo molecolare in cui viene controllata la migrazione dei leucociti arteriosi ritmici.
  • Dall’altro l’inibizione temporizzata di questa via centrata sulla chemochina CCL2 è stata in grado di fermare il reclutamento solo nelle aree aterosclerotiche, ma non ha influenzato la migrazione dei leucociti microvascolari.

Le considerazioni

“Il nostro studio mostra come i pattern circadiani possono essere utilizzati per un intervento terapeutico a tempo, possibilmente con effetti collaterali più bassi e maggiore efficacia“, afferma Söhnlein.

Nel futuro

Attraverso ulteriori studi i ricercatori vogliono esaminare fino a che punto i ritmi circadiani contribuiscono alla destabilizzazione per l’aterosclerosi avanzata. 

Fonti:
https://www.cell.com/cell-metabolism/fulltext/S1550-4131(18)30309-7?_returnURL=https%3A%2F%2Flinkinghub.elsevier.com%2Fretrieve%2Fpii%2FS1550413118303097%3Fshowall%3Dtrue