Le persone con malattie autoimmuni sono ad alto rischio di sviluppare malattie cardiovascolari

Le persone con malattie autoimmuni sono ad alto rischio di sviluppare malattie cardiovascolari
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Le persone con psoriasi e lupus hanno da due a otto volte più probabilità di avere un  infarto. Per gli adulti giovani e di mezza età affetti da artrite reumatoide, la principale causa di morte è rappresentata dalle malattie cardiovascolari.

Lo studio

Uno studio condotto su topi con una condizione simile alla psoriasi ha mostrato come i vasi sanguigni fossero rigidi. Il colesterolo circolava normalmente e liberamente nel sangue e nei tessuti, ma in questi topi le pareti dei vasi induriti intrappolavano il colesterolo, promuovendo placche che avrebbero potuto causare infarti e ictus.

Da decenni si sa che l’intrappolamento del colesterolo guida la malattia, e ora abbiamo scoperto un meccanismo di come certe risposte immunitarie, tipiche delle malattie autoimmuni, potrebbero peggiorare la situazione“, dice l’autore senior Gwendalyn Randolph, professore di immunologia e professore di medicina presso Università di Washington a St. Louis.

Nel topo, i segni della malattia cardiovascolare non si sono formati quando abbiamo neutralizzato questi componenti immunitari. Anche nelle persone, potrebbe essere prevenibile “, dice Randolph.

La psoriasi e fluorescenza

Macchie di pelle rossa, ispessita e squamosa caratterizzano la psoriasi. L’ispessimento è in parte dovuto ad un eccesso di collagene, la principale proteina nei tessuti connettivi come la pelle e i vasi sanguigni, e anche l’ingrediente chiave in alcuni prodotti di bellezza progettati per labbra e creme antirughe.

Nelle persone con psoriasi, il collagene in eccesso non si limita all’area del rash ma può essere trovato anche in una pelle apparentemente normale e sana.

I ricercatori hanno sospettato che anche le pareti dei vasi sanguigni potessero essere ricoperte di troppo collagene. Hanno quindi creato una forma sensibile alla luce di lipoproteine ​​ad alta densità (HDL) – la custodia molecolare per il colesterolo – che si illumina quando viene colpita da un raggio laser e l’hanno inserita nei topi. Hanno quindi indotto una malattia simile alla psoriasi dipingendo le loro orecchie con imiquimod, un composto infiammatorio che attiva lo stesso tipo di cellule immunitarie che svolgono un ruolo nella psoriasi umana.

Seguendo il vettore di colesterolo fluorescente, i ricercatori hanno potuto vedere che il colesterolo HDL è stato ritardato nell’uscire dal flusso sanguigno nei topi che hanno ricevuto il composto. Questo era vero non solo nella pelle ma anche nelle arterie interne vicino al cuore. Inoltre, la pelle e i vasi sanguigni erano più densamente intrecciati con il collagene e più resistenti all’allungamento.

Inoltre, quando i ricercatori hanno nutrito i topi con una dieta ricca di colesterolo per tre settimane hanno sviluppato depositi di colesterolo significativamente più grandi nei loro vasi sanguigni.

Le terapie

La risposta immunitaria cutanea può guidare cambiamenti sistemici“, dice Randolph. “Una volta che le cellule immunitarie sono programmate dalle reazioni alla pelle infiammata, si muovono intorno al corpo verso altri siti e arterie cutanee per essere pronti per il prossimo attacco, aumentando la densità del collagene ovunque vadano“.

Un tipo di cellule immunitarie chiamato cellule Th17 si moltiplica in modo grave nelle malattie autoimmuni come la psoriasi, il lupus e l’artrite reumatoide, rilasciando quantità copiose della molecola immunitaria IL-17. Quando i ricercatori hanno neutralizzato IL-17 in topi con malattia simile alla psoriasi, usando un anticorpo, la densità di collagene è diminuita e i depositi di colesterolo si sono ridotti.

I farmaci che hanno come target IL-17 sono già approvati per il trattamento della psoriasi, e altre terapie anti-IL-17 sono in preparazione.

Ci vorranno alcuni anni prima di esserne sicuri, ma prevediamo che gli anticorpi anti-IL-17 già usati per trattare le malattie autoimmuni saranno efficaci nel ridurre il rischio di malattie cardiovascolari“, dice Randolph. “Questo sarebbe importante perché alcuni farmaci sul mercato sembrano migliorare la malattia della pelle ma non ridurre il rischio cardiovascolare“.

Fonti:
https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S1550413118306387?via%3Dihub