Proteina C-reattiva (CRP): cos’è, cosa significa averla elevata

Proteina C-reattiva (CRP): cos’è, cosa significa averla elevata
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Tutto ciò che bisogna sapere della proteina C-reattiva: quali sono le cause, quali sono i valori di riferimento e cosa significa averla alta.

Proteina C-reattiva: di cosa si tratta? 

La proteina C-reattiva è una sostanza che il fegato produce in risposta all’infiammazione. Il test della proteina C-reattiva misura la quantità di questa proteina nel sangue e può aiutare a diagnosticare condizioni acute e croniche che causano l’infiammazione.

Proteina C-reattiva alta: quali sono le cause 

Sono diverse le condizioni infiammatorie che possono causare livelli elevati di proteina C-reattiva (CRP). Ricordiamo:

  • Condizioni autoimmuni, tra cui l’artrite reumatoide (RA), il lupus e alcuni tipi di malattia infiammatoria intestinale, come il morbo di Crohn e la colite ulcerosa.
  • Pericardite, che è l’infiammazione del rivestimento del cuore.
  • Infezione.
  • Lesioni di organi e tessuti.
  • Cancro.
  • Obesità.

Misurare la proteina C-reattiva è importante poiché evidenza se qualcosa non va nel nostro organismo. Livelli di CRP significativamente superiori a più di 350 milligrammi per litro (mg / L) sono infatti quasi sempre segno di una grave condizione medica di base.

Quali sono i valori di riferimento della proteina C-reattiva e cosa significa averla alta? 

Attualmente non esiste uno standard stabilito per i livelli ematici di CRP e le linee guida variano. Tuttavia, come regola generale, si applicano le seguenti classificazioni:

  • I livelli tra 3 mg / L e 10 mg / L sono lievemente elevati e di solito derivano da condizioni croniche come diabete, ipertensione o fattori legati allo stile di vita tra cui il fumo di tabacco e la sedentarietà.
  • I livelli tra 10 mg / L e 100 mg / L sono moderatamente elevati e sono solitamente dovuti a infiammazione più significativa da una causa infettiva o non infettiva.
  • Livelli superiori a 100 mg / L sono gravemente elevati e quasi sempre un segno di grave infezione batterica.

I Test hs-PCR e il rischio di malattie cardiovascolari

I test hs-PCR (high sensivity, hs-PCR) sono in grado di individuare piccoli aumenti basali di CRP e misurano valori di concentrazione compresi tra 1 e 3 mg/ml.

I risultati di questo test indicano inoltre il rischio di una persona di sviluppare malattie cardiovascolari, e quindi:

  • Inferiore a 1 mg / L: basso rischio
  • Compreso tra 1 mg / L e 3 mg / L: rischio moderato
  • Superiore a 3 mg / L: alto rischio.

Ecco perché integrare i fattori di rischio cardiovascolare attualmente utilizzati (età, sesso, ipertensione, ipercolesterolemia, fumo, diabete e familiarità) con il valore della hs-PCR nel sangue può rappresentare un’arma in più per la prevenzione.

Elevati livelli di CRP: quali sono i sintomi

I sintomi di elevati livelli di CRP dipendono interamente dalla condizione sottostante che li sta causando.

Molte persone che hanno infezioni, ferite moderate, o condizioni che causano infiammazione cronica, possono manifestare sintomi simili. Tra questi ricordiamo:

  • esaurimento inspiegabile
  • dolore
  • rigidità muscolare, dolore e debolezza
  • febbre bassa
  • brividi
  • mal di testa
  • nausea, perdita di appetito e indigestione
  • difficoltà a dormire o insonnia
  • perdita di peso inspiegabile.

Le persone con livelli CRP molto alti hanno più probabilità di avere un’infezione batterica acuta.

I segni di infezione acuta includono:

  • febbre alta
  • battito cardiaco accelerato
  • sudorazione incontrollabile, brividi o agitazione
  • vomito incontrollabile o persistente, conati di vomito o diarrea
  • respirazione difficoltosa
  • eruzione cutanea o orticaria
  • labbra secche, bocca e pelle
  • vertigini o stordimento
  • un forte mal di testa, dolori muscolari, rigidità o indolenzimento
  • perdita di conoscenza.

Interpretazione dei risultati

I livelli di CRP moderatamente o moderatamente elevati possono essere difficili da interpretare, inoltre, poiché non esiste un intervallo di riferimento standard impostato per il CRP, di solito non c’è modo di trarre conclusioni osservando solo i livelli di CRP.

Ecco i fattori che possono rendere difficile interpretare i livelli di CRP:

  • Farmaci: i farmaci che riducono l’infiammazione nel corpo, come alcuni farmaci che riducono il colesterolo (statine) e specifici farmaci anti-infiammatori non steroidei (FANS), possono abbassare i livelli di CRP.
  • Lesioni o infezioni minori: queste condizioni possono temporaneamente aumentare i livelli di CRP e nascondere altre potenziali condizioni come il diabete o l’IBS.
  • Condizioni croniche: condizioni che causano l’infiammazione persistente, comprese le malattie autoimmuni, possono mascherare altre possibili cause di elevata CRP come infezioni minori.
  • Livelli di estrogeni: i farmaci a base di estrogeni come le pillole anticoncezionali e i farmaci ormonali sostitutivi possono aumentare i livelli di CRP.
  • Gravidanza: la gravidanza può elevare i livelli di CRP, specialmente durante le fasi successive.
Fonti:
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5471098/
https://labtestsonline.org/tests/high-sensitivity-c-reactive-protein-hs-crp
https://labtestsonline.org/tests/c-reactive-protein-crp
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK441843/
https://labtestsonline.org/tests/high-sensitivity-c-reactive-protein-hs-crp
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