Vuoi un cervello in salute? Prenditi cura del tuo cuore!

Vuoi un cervello in salute? Prenditi cura del tuo cuore!

In uno studio recentemente pubblicato sul Journal of Alzheimer Disease i ricercatori della Emory University hanno dimostrato che una buona salute del cuore corrisponde ad  una buona salute del cervello.

Studiando coppie di gemelli i ricercatori sono stati in grado di osservare la relazione tra la salute cardiovascolare (CVH) e prestazioni cognitive tra tutti i partecipanti che può essere spiegata da genetica e / o esposizioni o comportamenti condivisi dai membri del stessa famiglia.

Gli studi sui gemelli sono un tipo speciale di studio epidemiologico che consente ai ricercatori di esaminare il ruolo generale dei geni e dell’ambiente in un disturbo. I gemelli identici condividono il 100 percento del loro materiale genetico, mentre i gemelli fraterni condividono in media il 50 percento del materiale genetico. Gli studi sui gemelli possono servire a distinguere tra “natura e educazione”.

“Il nostro studio sull’intero campione di gemelli ha confermato che una migliore CVH è associata a una migliore salute cognitiva in diversi settori“, affermano l’autrice senior Viola Vaccarino, MD, PhD, e Wilton Looney, professore di ricerca cardiovascolare al Rollins School of Public Health. “Le analisi hanno inoltre suggerito che i fattori familiari condivisi dai gemelli spiegano gran parte dell’associazione e quindi potrebbero essere importanti sia per la salute cardiovascolare che per la salute del cervello“.

Condizionamento genetico o ambientale?

Per determinare se questi fattori familiari fossero guidati geneticamente o dall’ambiente, i ricercatori hanno ulteriormente stratificato l’analisi all’interno della coppia per determinare se la relazione tra CVH e funzione cognitiva fosse diversa tra gemelli identici e fraterni.

L’associazione all’interno della coppia era simile sia nei gemelli omozigoti che eterozigoti. Pertanto fattori familiari, come l’ambiente familiare, lo stato socio-economico e l’educazione e – piuttosto che la genetica – possono essere importanti precursori della salute cardiovascolare e cerebrale – spiegando così alcune delle associazioni tra CVH e cognizione.

Il miglioramento dei punteggi CVH a livello di popolazione, che sono estremamente bassi negli Stati Uniti, ha il potenziale per ridurre il carico della demenza insieme alle malattie cardiache“, afferma il coautore dello studio Ambar Kulshreshtha. “Poiché i fattori CVH sono modificabili, la prevenzione dei fattori di rischio cardiovascolare e la promozione di uno stile di vita sano a partire dall’inizio della vita dovrebbero ottenere i migliori risultati per promuovere non solo la salute cardiovascolare, ma anche quella cognitiva“.

Come viene calcolato il CVH

L’American Heart Association definisce la salute cardiovascolare ideale (CVH) attraverso sette fattori di rischio modificabili:

  • zucchero nel sangue, 
  • colesterolo sierico, 
  • pressione sanguigna,
  • indice di massa corporea, 
  • attività fisica, 
  • dieta  
  • fumo di sigaretta. 

I punteggi più alti di CVH indicano una migliore salute del cuore e un minor rischio di malattie cardiovascolari (CVD).
Precedenti studi hanno indicato che il CVH ideale avvantaggia anche la salute del cervello e l’invecchiamento cognitivo.